วันจันทร์, มิถุนายน 26, 2017
Home > On Globalization > ผู้หญิงแอฟริกันกับการเป็นเจ้าของกิจการ

ผู้หญิงแอฟริกันกับการเป็นเจ้าของกิจการ

Column: Women in Wonderland

โดยปกติแล้วเวลาที่เราพูดถึงทวีปแอฟริกาหรือประเทศต่างๆ ที่อยู่ในทวีปแอฟริกา เรามักจะนึกถึงหรือเห็นภาพทวีปที่มีทรัพยากรอุดมสมบูรณ์ ไม่ว่าจะเป็นน้ำมัน เพชร ทองคำ และสัตว์ป่า แต่ชีวิตความเป็นอยู่ของผู้คนกลับไม่ดีนัก มีสภาพเศรษฐกิจที่ย่ำแย่ ผู้คนไม่ค่อยมีอาหารและน้ำดื่มสะอาด เด็กๆ ก็ขาดสารอาหารเป็นส่วนใหญ่ และประชาชนส่วนใหญ่ก็มีรายได้น้อย ภาพลักษณ์ต่างๆ เหล่านี้ที่เราเห็นจนชินตามักจะมาจากสื่อต่างๆ ที่ต้องการให้เราเกิดความสงสารแล้วบริจาคเงินเพื่อช่วยเหลือเด็กๆ และผู้คนในทวีปแอฟริกาใต้

แต่สิ่งหนึ่งที่เราไม่เคยนึกคิดเลยคือ จริงๆ แล้วผู้คนในทวีปแอฟริกันนั้นเขาต้องการความช่วยเหลือจากเราจากเงินบริจาคเหล่านี้จริงๆ หรือไม่

สิ่งหนึ่งที่เราควรจะเริ่มตระหนักถึงในตอนนี้คือ เมื่อเราคิดถึงทวีปแอฟริกาหรือประเทศต่างๆ ในทวีปนี้ ชีวิตความเป็นอยู่ของผู้คนเหล่านี้ยังเป็นเหมือนกับภาพที่เราเห็นหรือได้ยินกันมานานอยู่หรือไม่ หรือว่าในความเป็นจริงชีวิตผู้คนเหล่านี้ได้เปลี่ยนไปแล้ว และพวกเขาไม่ได้ลำบากเหมือนก่อนหน้านี้

หากเราลองศึกษาและค้นคว้าข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับทวีปแอฟริกา เราจะพบได้ว่าทุกวันนี้ประเทศต่างๆ ในทวีปแอฟริกามีสภาพเศรษฐกิจที่ดีขึ้น ผู้คนในแต่ละประเทศก็เริ่มที่จะทำกิจการต่างๆ เพื่อให้ครอบครัวของพวกเขามีชีวิตความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น

ในความเป็นจริงแล้ว ผู้คนในทวีปแอฟริกาเริ่มมีความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น เพียงแต่พวกเราไม่ได้รับรู้ข่าวสารในส่วนนี้มากนัก ทำให้ยังยึดติดกับภาพลักษณ์เก่าๆ ของทวีปแอฟริกา และไม่ใช่เพียงแค่ผู้ชายเท่านั้นที่มีชีวิตความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น แต่ผู้หญิงและเด็กในทวีปแอฟริกาก็มีชีวิตความเป็นอยู่ที่ดีขึ้นเช่นกัน มีผู้หญิงจำนวนไม่น้อยเลยที่ประสบความสำเร็จในการเป็นเจ้าของกิจการและธุรกิจของพวกเธอก็ดูจะดำเนินไปได้ด้วยดี

ก่อนอื่นต้องบอกก่อนว่าผู้เขียนเองก็เป็นหนึ่งคนที่ยังคงมีภาพลักษณ์เก่าๆ ของทวีปแอฟริกาอยู่ในหัว จนกระทั่งได้เห็น Google Doodles เมื่อเดือนที่แล้ว Google Doodles คือภาพวาดที่จะปรากฏบนหน้าหลักของกูเกิล ซึ่งภาพเหล่านี้จะถูกเปลี่ยนใหม่อยู่เรื่อยๆ ตามวันสำคัญ บุคคลที่ประดิษฐ์คิดค้น หรือบุคคลสำคัญต่างๆ ยกตัวอย่างเช่น เทศกาลลอยกระทงของไทยก็เคยไปปรากฏอยู่บนหน้าหลักของ Google ให้ผู้คนจากทั่วโลกได้ชื่นชม หรืออย่างในปี 2553 Google ได้จัดการประกวด Doodle 4 Google เป็นครั้งแรกในเมืองไทย โดยใช้หัวข้อว่า เมืองไทยของฉัน ซึ่งผู้ชนะคือนักเรียนชั้นมัธยมศึกษาที่ออกแบบสัญลักษณ์ Google ให้เข้ากับเรือสุพรรณหงส์ และ Doodle ที่ชนะการออกแบบนี้ก็ได้ถูกใช้ใน Google สำหรับประเทศไทยเป็นเวลา 1 วัน

ภาพ Google Doodle ที่ผู้เขียนได้เห็น คือภาพของ Esther Afua Ocloo ซึ่งปรากฏอยู่บนหน้า Google เมื่อวันที่ 18 เมษายนที่ผ่านมา เพื่อเป็นการเฉลิมฉลองวันเกิดครบรอบ 98 ปีของเธอ

คำถามแรกหลังจากที่ได้เห็นคือ ผู้หญิงคนนี้คือใคร สำคัญขนาดไหนถึงทำให้เธอคนนี้สามารถมาปรากฏอยู่บนหน้า Google Doodle ได้ ซึ่งหลังจากที่เริ่มค้นคว้าก็พบว่า Esther Afua Ocloo เป็นผู้หญิงคนสำคัญคนหนึ่งของประเทศกานาที่ประสบความสำเร็จในการทำธุรกิจ

Esther Afua Ocloo เป็นผู้หญิงชาวกานา ที่เริ่มทำธุรกิจตั้งแต่ยังเป็นวัยรุ่น โดยเธอเริ่มจากการทำแยมส้มเป็นกระปุกและน้ำส้มคั้นขาย และเมื่อเธอเริ่มขายได้ดีขึ้น เธอก็ต้องการที่จะลงทุนมากขึ้น เธอเลยไปติดต่อธนาคารเพื่อขอกู้ยืมเงินมาลงทุน แต่การกู้ยืมเงินจากธนาคารเป็นเรื่องที่ยากมากโดยเฉพาะสำหรับผู้หญิงที่มีรายได้ต่ำ หรือไม่ได้มีงานประจำทำ ทำให้มีรายได้ไม่แน่นอน และไม่ได้มีหลักประกันใดๆ มากนักในการมาขอกู้ยืมเงินเหมือนกับผู้ชาย ดังนั้นผู้หญิงส่วนใหญ่จึงถูกธนาคารปฏิเสธที่จะให้กู้ยืมเงิน Esther Afua Ocloo จึงต้องเก็บเงินที่ได้จากการขายของทีละเล็กทีละน้อยเพื่อขยายการผลิต และในที่สุดเธอก็มีบริษัทเป็นของตัวเอง

ต่อมา Esther Afua Ocloo ได้ตัดสินใจไปศึกษาเพิ่มที่ประเทศอังกฤษ เพื่อเรียนรู้เทคโนโลยีใหม่ๆ ในการผลิตอาหาร และนำความรู้เหล่านี้กลับมาพัฒนาบริษัทของตัวเอง Esther Afua Ocloo ไม่เพียงแต่นำความรู้ที่ได้มาพัฒนาบริษัทของเธอเท่านั้น แต่เธอยังนำความรู้เหล่านี้รวมทั้งประสบการณ์ต่างๆ ที่เธอมีมาถ่ายทอดต่อให้กับผู้หญิงกานาที่ต้องการจะทำธุรกิจ และถ้าผู้หญิงบางคนมีเงินไม่เพียงพอ เธอก็ยังพร้อมที่จะช่วยสนับสนุนเงินบางส่วนเพื่อใช้ในการลงทุนอีกด้วย Esther Afua Ocloo จึงกลายเป็นแรงบันดาลใจให้กับผู้หญิงและเด็กๆ เป็นจำนวนมากในกานา

การที่ Esther Afua Ocloo เป็นแรงบันดาลใจให้กับผู้หญิงและเด็กในประเทศกานา องค์การสหประชาชาติได้เชิญ Esther Afua Ocloo เข้าร่วมการประชุม UN World Conference on Women ซึ่งจัดขึ้นเป็นครั้งแรกในปี 1975 เพื่อส่งเสริมให้ผู้หญิงมีสิทธิเท่าเทียมกับผู้ชายในสังคม และเพราะปัญหาเรื่องการกู้ยืมเงินเป็นปัญหาสำคัญสำหรับผู้หญิงในการเริ่มทำธุรกิจ ในปี 1979 Esther Afua Ocloo จึงได้ทำการจัดตั้ง Women’s World Banking โดยมีเธอเป็นผู้บริหาร เพื่อช่วยให้ผู้หญิงที่มีรายได้น้อยสามารถมากู้ยืมเงินไปทำธุรกิจหรือขยายธุรกิจได้

Google จึงได้เลือก Esther Afua Ocloo มาขึ้นเป็น Google Doodle ในวันครบรอบวันเกิดปีที่ 98 ของเธอ เพื่อให้เธอเป็นแรงบันดาลใจให้กับผู้หญิงและเด็กในประเทศอื่นๆ ด้วยเช่นกัน

ในทวีปแอฟริกาไม่ได้มีเพียงแค่ Esther Afua Ocloo เท่านั้นที่ประสบความสำเร็จในการทำธุรกิจ แต่ยังมีผู้หญิงอีกจำนวนมากที่ประสบความสำเร็จในการทำธุรกิจ ยกตัวอย่างเช่น เมื่อเดือนมีนาคมที่ผ่านมา นิตยสาร Forbes ได้ทำการจัดอันดับเจ้าของธุรกิจหน้าใหม่ที่ยังมีอายุน้อยกว่า 35 ปีในทวีปแอฟริกา มีรายชื่อบุคคลที่เข้าเกณฑ์ทั้งหมดมากกว่า 250 คนทั้งผู้ชายและผู้หญิงจากทั้งหมด 23 ประเทศในทวีปแอฟริกา

ซึ่งในการจัดอันดับ 30 อันดับนักธุรกิจหน้าใหม่ที่ยังอายุน้อยของปี 2017 นี้ มีผู้หญิงอยู่ทั้งหมด 8 คน ซึ่งพวกเธอทั้ง 8 คนนี้มาจากหลากหลายประเทศ อย่างเช่น ไนจีเรีย รวันดา แทนซาเนีย เคนยา และยูกันดา และแต่ละคนก็ทำธุรกิจในด้านที่ตัวเองถนัด หรือนำทรัพยากรที่มีอยู่ในประเทศของตัวเองมาแปรรูปแล้วทำธุรกิจจนประสบความสำเร็จ

นิตยสาร Forbes จัดผู้หญิงทั้ง 8 คนนี้ให้เป็น 1 ใน 30 ของนักธุรกิจหน้าใหม่ในทวีปแอฟริกา และ Esther Afua Ocloo ได้กลายเป็นหนึ่งในแรงบันดาลใจให้เด็กๆ ในรุ่นหลังมีความพยายามและความฝันที่จะมีธุรกิจเป็นของตัวเองและประสบความสำเร็จในอนาคต

ผู้ช่วยศาสตราจารย์ Laura McPherson จากวิทยาลัย Dartmouth College ประเทศสหรัฐอเมริกาได้ยืนยันเกี่ยวกับเรื่องนี้ว่า เด็กๆ แอฟริกันในตอนนี้เกือบทุกคนมีความใฝ่ฝันที่จะมีธุรกิจเป็นของตัวเอง อย่างเช่นทำร้านกาแฟ หรือทำการส่งออกเสื้อผ้าไปยังเมืองต่างๆ เป็นต้น เหตุผลหลักๆ ที่ทำให้ผู้หญิงส่วนใหญ่อยากจะมีกิจการเป็นของตัวเองก็เพราะพวกเธอต้องการพัฒนาชุมชนของพวกเธอให้ดียิ่งขึ้น และช่วยให้ผู้หญิงในทวีปแอฟริกามีชีวิตความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น

เรื่องนี้น่าจะทำให้ผู้อ่านหลายๆ ท่านได้ลองเปลี่ยนมุมมองหรือความคิดที่มีต่อทวีปแอฟริกามากขึ้น ว่าจริงๆ แล้วในตอนนี้พวกเขาไม่ได้อดอยาก และไม่ได้ต้องการเพียงแค่เงินบริจาค เพราะพวกเขามีชีวิตความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น แต่สิ่งสำคัญที่พวกเขาต้องการคือความรู้ที่จะนำไปปรับใช้กับธุรกิจของตัวเอง หรือความรู้ที่สามารถให้พวกเขาคิดต่อยอดในการนำผลผลิตที่มีอยู่ในชุมชนไปแปรรูปและเพิ่มมูลค่าได้

การประสบความสำเร็จของคนแอฟริกันเหล่านี้ชี้ให้เห็นว่า ทวีปแอฟริกาไม่ได้ล้าหลังเหมือนแต่ก่อน และคนแอฟริกันเองก็มีความสามารถเหมือนกับคนในทวีปอื่นๆ ที่จะนำพาประเทศของตนให้พัฒนาขึ้นเรื่อยๆ และท้ายที่สุดผู้หญิงแอฟริกันเองก็มีความสามารถเหมือนกับผู้หญิงคนอื่นๆ เช่นกัน
Photo Credit: https://www.google.com/logos/doodles/2017/esther-afua-ocloos-98th-birthday-5995813305057280-2x.jpg

ใส่ความเห็น

อีเมลของคุณจะไม่แสดงให้คนอื่นเห็น ช่องที่ต้องการถูกทำเครื่องหมาย *